Champions League Deel 1 van 3, de voorrondes mooie herinneringen en het kostenplaatje.

Over 20 jaar praten we nog over dit seizoen, de dubbel en het onvergetelijke avontuur in de Champions League. We begonnen dit jaar in de arena tegen Sturm Graz, een 2-0 overwinning thuis gaf een mooie uitgangspositie voor de return. In Graz werd het 1-3, door 2 doelpunten van Klaas Jan Huntelaar.

De volgende ronde betekende een tweeluik dichterbij huis, Standard Luik was de volgende horde. De heenwedstrijd leek na ruim een half uur al gespeeld, een vroege 0-2 voorsprong en geen vuiltje aan de lucht. In de tweede helft bleek dat de concentratie toch niet optimaal was, in blessuretijd werd het uiteindelijk nog 2-2 vanuit een penalty.

Waar er in de media nog gespeculeerd werd over een 'loodzware return', was het in de arena na een helft spelen al nagenoeg klaar. Vlak na rust maakte Neres de 3-0 en was de rest van de wedstrijd er een voor de statistieken.

Het was ook de wedstrijd, waar we voor het eerst de nieuwe windbreakers online en in de stalletjes hadden. We waren verrast door de grote belangstelling en trots om te zien dat de windbreakers zo goed werden ontvangen.

Tekst gaat verder onder de afbeelding.

(Windbreaker zwart, vanaf nu ook in Navy en Rood verkrijgbaar, inclusief tas)

De laatste horde in de voorronde bleek Dynamo Kiev te zijn. Iedereen had de beelden uit 2010 van een scorende Suarez nog op het netvlies staan. Thuis was de start er een uit het boekje, een vroege 1-0 voorsprong door Donny betekende een ontlading in de arena. Alles leek soepel te verlopen, tot er na een kwartier uit het niets een onverdiende tegengoal viel. 1-1 en een uit goal tegen, de arena deed wat het later in het jaar nog zoveel vaker zou doen, Ajax naar een hoger niveau tillen, door een orkaan van geluid te produceren.

Nog voor rust vielen de 2-1 en 3-1, wat later de uitslag bleek te zijn. In Kiev werd het 0-0, wat plaatsing voor de eindronde van de Champions League betekende. We waren blij na de plaatsing en keken uit naar de terugreis, wat een verpauperde stad is Kiev!

De plaatsing voor de eindronde, betekende ook dat het eerste kostenplaatje opgemaakt kon worden. Het goedkoopste kaartje was dit keer die van Kiev uit, voor 4 hele euro's hadden we een ticket. Later bleek dat van die 4 euro, meer dan de helft voor de Uefa was. De reis naar Kiev daarentegen was een iets duurdere grap. Via Warschau met het vliegtuig, een lange overstap en een hoop gedoe bij de douane.

Voor de vlucht werd 387 euro betaald en het hotel 200 euro, voor 2 nachten in Kiev. Op de wedstrijd dag hebben we ons best gedaan om het monopolie geld op te krijgen, dat we meer dan genoeg op hadden bleek later een prima verdoving te zijn. Bij de 'beveiligde omgeving' waar we op aanraden van Ajax moesten verzamelen, bleek de corrupte politie de laffe jochies van Kiev vrij spel te hebben gegeven. Uit het niets kwamen er 200 man vanuit alle kanten, de bakstenen die door de lucht vlogen kwamen niet alleen op de grond terecht. De vele biertjes bleken genoeg verdoving te geven om de wedstrijd toch te kunnen bezoeken.

De uitwedstrijden van Standard Luik en Sturm Graz werden vanaf het vakantieadres bekeken. Het blijft een rare gewaarwording, die voorrondes midden in de zomer. Voor de kaarten van de thuiswedstrijd betaalde we voor Sturm Graz 38.25, voor Standard Luik 41.00 euro en Kiev thuis 42.75.

Kostenplaatje voorrondes Champions League 2018/19:
713.00 euro